728 x 90

สวรรค์แห่งท้องทะเลมอริเชียส

img
สวรรค์แห่งท้องทะเลมอริเชียส โดย++ รัฐสยาม ศีลคุณ บรรณาธิการบริหาร Lonely Planet
คงไม่มีอะไรเช้าวันใดจะน่าประทับใจไปกว่าการตื่นลืมตาขึ้นมาเห็นแล้วได้พบกับน้ำทะเลสีฟ้าเข้มไล่เฉดไปจนถึงสีเทอควอยซ์โอบกอดหาดทรายขาวซึ่งทอดตัวไปรอบเกาะสีเขียวมรกตที่มีภูเขารูปทรงแปลกตา ท่ามกลางอากาศที่กำลังสบายกับลมทะเลในวันหยุดที่แสนพิเศษในเกาะสวรรค์อันเลื่องชื่อซึ่งเป็นที่นิยมของเหล่าคนดังทั้งหลายที่พากันมาเยือน 
เมอริเชียส
นอกจากนั้นแล้วที่นี่ยังเป็นแรงบันดาลใจในงานของนักเขียนอเมริกันชื่อดัง อย่าง Mark Twain ที่ถึงกับบอกว่าสวรรค์นั้นสร้างเลียนแบบเกาะนี้อีกด้วย 
ผมกำลังพูดถึงมอริเชียสไข่มุกงามแห่งมหาสมุทรอินเดีย ที่ปัจจุบันเป็นปลายทางแห่งการท่องเที่ยวที่สุดแสนเอ็กโซติกแห่งหนึ่งของโลก สวรรค์สีฟ้าของผู้ที่รักทะเล ที่ต้องการหาสถานที่ตากอากาศในวันหยุดพิเศษที่น่าจดจำ
 
แรกเริ่มเดิมทีนั้นเกาะมอริเชียสนั้นไม่เคยมีผู้อาศัยมาเลยในอดีต นอกจากนกโดโด้ เต่ายักษ์ สัตว์ท้องถิ่นและพืชพรรณที่มีเอกลักษณ์มากมาย แม้ไข่มุกงามเม็ดนี้เป็นที่รู้จักในหมู่พ่อค้าชาวอาหรับมานาน แต่เรื่องราวของเกาะมอริเชียส ในทวีปแอฟริกาแห่งนี้เริ่มขึ้นโดยการค้นพบของนักล่าอาณานิคมจากยุโรป โดยในปลายศตวรรษที่ 16 เมื่อนักเดินเรือชาวโปรตุเกสได้พบมันเข้า เมื่อเดินทางผ่านแหลมกู้ดโฮปและใช้เป็นเพียงที่พักซ่อมเรือ
เมอริเชียส
ทว่าการตั้งรกรากเป็นครั้งแรกเกิดขึ้นกลางศตวรรษที่ 16 เมื่อชาวดัชท์ที่มาถึงเกาะแห่งนี้เพื่อทำอุตสาหกรรมไร่อ้อย และตัดไม้มีค่า เช่น มะเกลือ ก่อนที่จะละความสนใจจากเกาะนี้ไป โดยฝรั่งเศสเข้าครอบครองเกาะนี้ต่อมาในศตวรรษที่ 17  และเสียเกาะนี้ให้กับอังกฤษภายหลังจากการที่ฝรั่งเศสแพ้สงคราม Anglo-French ในปี 1810 และอังกฤษก็ครอบครองเกาะมอริเชียส เรื่อยมา จนกระทั่งมอริเชียส เป็นอิสรภาพจากอังกฤษในปี 1968 และเป็นประเทศเอกราชเป็นต้นมา

เกาะขนาดเส้นรอบวงราว 300 กว่ากิโลเมตรนี้ที่คุณอาจขับรถไปได้รอบๆ ในเวลาภายในหนึ่งวัน มีประชากรอาศัยอยู่ราวหนึ่งล้านสองแสนคน มอริเชียสเป็นสังคมที่มีความหลากหลาย เพราะเป็นที่อยู่อาศัยของผู้คนหลากเชื้อชาติ ศาสนา และวัฒนธรรม เหมือนกระจกที่งดงามที่รวมกันเป็นรูปภาพที่มีเรื่องราว อันมาจากมรดกทางประวัติศาสตร์แห่งยุคอาณานิคม โดยประชากรส่วนใหญ่ที่มีสืบเชื้อสายมาจากชาวอินเดีย ที่ถูกส่งมาเป็นแรงงานในไร่อ้อยให้กับดัชท์ และชาวอังกฤษ และอีกราวร้อยละ 30 คือชาวครีโอล (Creoles) ที่สืบเชื้อสายมาจากบรรพบุรุษที่ถูกนำมาจากแอฟริกา เพื่อเป็นแรงงานให้กับฝรั่งเศส รวมทั้งชาวผิวขาวและชาวจีน ที่มาตั้งรกรากกันอยู่ในประเทศ ซึ่งใช้ภาษาฝรั่งเศสและภาษาอังกฤษเป็นภาษาราชการ และภาษาครีโอลที่ใช้พูดกันทั่วไป 
 
ในความงามแห่งธรรมชาตินั้น เกาะมอริเชียสมีพืชพรรณ และสัตว์ที่น่าสนใจหลายอย่าง  เรื่องราวของนกโดโด้ยังคงถูกกล่าวขาน โดยจากบันทึกของชาวดัชท์เมื่อมาถึงที่นี่เป็นครั้งแรก กล่าวถึงการปรากฏตัวของนกที่บินไม่ได้รูปร่างตลกนี้ ซึ่งต่อมาต้องสูญพันธ์ไปนับแต่ช่วงกลางศตวรรษที่ 16 เนื่องจากการถูกรุกรานด้วยมนุษย์และสัตว์ต่างถิ่นที่ถูกนำเข้ามาอย่างน่าเสียดาย  ทุกวันนี้เราจึงมองเห็นรูปร่างหน้าตาของมันได้จากร่องรอยโครงกระดูกและเค้าโครงของภาพวาดของมันที่อาจหาดูได้ที่ National History Museum หรือว่าตุ๊กตาแกะสลักและแม่เหล็กติดตู้เย็นอันเป็นของที่ระลึกยอดนิยมในหมู่ผู้มาเยือน
เมอริเชียส
ในด้านการท่องเทียวนั้น นอกจากเกาะมอริเชียสนั้นเลื่องลือไปด้วยความงามของท้องทะเลและหาดทรายขาว เสน่ห์ของเกาะแห่งนี้ยังมีอีกมากมาย ทั้งภูเขา น้ำตก แนวปะการังที่สวยงามขึ้นชื่อติดอันดับโลก  และผู้คนที่เป็นมิตร โดยเกาะแห่งนี้มีโรงแรมและสิ่งอำนวยความสะดวกไว้รองรับนักท่องเที่ยวตั้งแต่กระเป๋าเบาไปจึงถึงระดับไฮคลาส  ซึ่งผู้มาเยือนจะได้ชื่นชมความงามของโลกบนบกและในน้ำอย่างเต็มอิ่ม ท่ามกลางวัฒนธรรมผสมผสานระหว่างแอฟริกา ยุโรป และเอเชียที่มีเสน่ห์น่าค้นหา  สมกับคำว่าเกาะสรรค์สีฟ้า อันเป็นสถานที่พักผ่อน ที่ได้สร้างแรงบันดาลใจให้กับใครหลายคนนับจากอดีตจนถึงปัจจุบัน

Latest Posts

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked with *

Cancel reply

0 Comments